Discapacidad y nuevas tecnologías: el acceso a la información

on Miércoles, 26 Febrero 2014.

Gonzalo Castells Ortells, Ingeniero técnico informático

No nos damos cuenta de que vivimos en el futuro. No vemos coches volando, monopatines sin ruedas ni zapatillas que se abrochan solas. Sin embargo, los más jóvenes ya no recuerdan cuando había que rellenar a boli la declaración de la renta, y entregarla personalmente en la delegación correspondiente.

Algo tan simple no suponía mucho más que una molestia periódica para la mayoría de los que, por aquella época, hacían la renta. Pero imaginad qué aventura puede suponer para las personas con movilidad reducida (ya sea por edad o discapacidad, mujeres embarazadas u otras actividades limitantes) personarse en dicha delegación. Y, si para muchos de nosotros, ya era un dolor de cabeza movernos por páginas y páginas de casillas vacías y códigos y referencias, pongámonos en la piel de una persona invidente.

Uno de los primeros pasos hacia el actual estado de la Oficina Telemática fue la creación del programa Padre: una aplicación para ordenador que, por aquellos entonces, Hacienda nos regalaba en un "cómodo" disquete de 5¼", y que se encargaba de realizar todos los cálculos de la declaración de la renta. Aunque la principal finalidad de este programa no era la accesibilidad para personas con discapacidad, permitía dejar de lado las calculadoras, de por sí poco accesibles para personas con movilidad reducida o discapacidad visual.

Esto no evitaba que la persona tuviera que desplazarse a la oficina para recoger y entregar la declaración, pero era un pequeño paso en la dirección correcta: hoy recibo periódicamente la declaración de la renta cómodamente en mi sofá, la reviso desde mi móvil, tablet, portátil, ordenador de sobremesa o televisión (imaginaos las ventajas que supone para personas con dificultades de visión el poder realizar cualquier gestión en una moderna televisión de 48 pulgadas con acceso a internet. ¡Las letras se ven más grandes que mi puño!), y desde el mismo dispositivo la acepto con un clic. Hasta el año que viene.

Ahora, multipliquemos las molestias que me he ahorrado por cada uno de los trámites que hacemos habitualmente: reservar una habitación de hotel, pedir cita para renovar el DNI o para el médico, solicitar mi fe de vida laboral, realizar cualquier operación bancaria. O, simplemente, identificarme ante cualquier administración, gestión que actualmente es posible realizar desde casa con el DNI electrónico, firma digital y certificado digital.

Stephen Hawking en Cambridge

Stephen Hawking. Imagen de Xocoyotzin

Pero si las oficinas telemáticas han supuesto un gran avance, uno mucho mayor son las redes sociales y chats en el día a día. Personas que por diversas razones no podían salir casa, sólo podían relacionarse con sus familiares y cuidadores. Hoy, esas personas se pueden desenvolver con normalidad con gente de su entorno mas cercano (o, si quieren, de la otra punta del planeta). ¿Cuántos grandes profesionales, científicos o artistas se habrán perdido en tiempos en los que no pudieron comunicar sus logros debido a su discapacidad?

Y eso son sólo los avances que nos encontramos de frente. A nada que busquemos un poco, las modernas tecnologías ofrecen soluciones en casi cualquier ámbito de la comunicación.

Incomunicados

La afasia es un trastorno que (simplificando mucho la explicación) impide convertir los pensamientos de las personas que lo sufren en palabras, pero en la mayoría de los casos no afecta a la formación de esos pensamientos. Hasta no hace mucho, las personas afectadas utilizaban cartas con pictogramas (dibujos que representan lo que estas personas quieren decir) o tableros con letras que señalaban y que la persona con la que quería comunicarse tenía que unir para formar la frase.

Es fácil imaginar lo frustrante que tiene que ser para una persona con afasia algo tan cotidiano como ir a la cafetería y pedir un café cortado con sacarina (por no hablar de la cara del camarero no acostumbrado a estas situaciones).

Hoy, sin embargo, aplicaciones como Speech Assistant para Android permiten comunicarnos con facilidad en cualquier situación mediante una tablet o móvil. La aplicación incorpora por defecto las frases necesarias para una comunicación básica, agrupadas en categorías, y permite personalizarlas o añadir frases y categorías nuevas. Al pulsar un botón la frase se reproducirá en voz alta. Una herramienta muy útil, y totalmente gratuita.

Ayudas para personas invidentes

Y ahora es cuando me decís, "muy bonito todo eso que nos estás explicando, pero ya en el segundo párrafo me hablabas de personas invidentes. Si una persona no ve el ordenador ni la tablet, ¿cómo va a rellenar una declaración de la renta, conectarse a facebook o chatear? ¿Cómo se desplaza por la pantalla con el ratón sin ver el cursor?".

¿Qué os parecería tener a alguien al lado que os fuera leyendo todo lo que pone en pantalla? Pues eso es exactamente lo que hacen herramientas como Narrator (incorporado en Windows), JAWS o NVDA, éste último totalmente gratuito. Además, tanto JAWS como NVDA permiten desplazarse por los distintos elementos de la pantalla mediante fáciles combinaciones de teclas, haciendo innecesario el uso del ratón.

Con estas ayudas, una persona invidente puede realizar sin problemas tareas que, de otra manera, le resultarían muy difíciles sin ayuda: consultar si ya le han ingresado la nómina, leer las noticias, acceder a tu foto de perfil de Facebook o en el blog en el que escribes...

"Espera, ¿has dicho que una persona invidente puede ver mi foto de perfil?" Bueno, en realidad he escrito "acceder", pero para lo que cuenta, la respuesta es sí: la mayoría de páginas web en las que puedes subir fotografías, incluyen un campo en el que se puede adjuntar un texto describiendo la imagen (también llamado "texto alternativo". De esta manera, cuando uno de los programas descritos más arriba está leyendo a una persona invidente una noticia en su periódico online o blog favorito, al llegar a la imagen, puede describirle su contenido.

Cómo se introduce un texto alternativo para una imagen en Wordpress

Cómo se introduce un texto alternativo para una imagen en Wordpress

Es más, estos textos alternativos no sólo son útiles para las personas con discapacidad visual: si por cualquier razón la imagen no pudiera cargarse en la página, se mostraría dicho "texto alternativo", permitiendo que cualquier usuario de la página, con o sin discapacidad, se beneficiara de esta ayuda.

Ayudas técnicas

Lectores de pantalla y asistentes para discurso son sólo unas pocas de las muchas ayudas técnicas disponibles actualmente, pero hay casi tantas como diferentes tipos de discapacidad.

Una especialmente llamativa es la que permite a personas sin movilidad de cuello para abajo utilizar el ratón para manejar el ordenador: mediante una cámara web y un programa instalado en el ordenador, los movimientos de cabeza se traducen en movimientos del puntero. Al dejar el puntero estático sobre un enlace o botón, éste se pulsará. Además, una barra de herramientas permite seleccionar el tipo de pulsación: clic derecho, izquierdo, doble clic, pulsar y arrastrar...

El usuario con movilidad reducida puede complementar este programa con el teclado en pantalla que incluye Windows (como casi todos los sistemas operativos actuales) para escribir con el ordenador sin ninguna limitación. Incluso se puede combinar con soluciones de texto predictivo, como la que incorpora el navegador Chrome, que ayudan a terminar la frase que se ha empezado a escribir, agilizando así la redacción.


Buscando en Google con ayudas técnicas

Buscando en Google mediante texto predictivo con la ayuda del ratón virtual y el teclado en pantalla

Situación actual

Actualmente, se puede decir que las nuevas tecnologías resuelven un altísimo porcentaje de las situaciones que hace unos años podían resultar incapacitantes para las personas con discapacidad. Por tanto, el problema a día de hoy no está tanto en las nuevas tecnologías como en la falta de conocimiento y concienciación por parte de los programadores y creadores de contenidos.

Un ejemplo de la falta de concienciación es la precariedad con la que actualmente se utiliza la firma digital: muchas de las páginas que permiten firmar digitalmente los documentos (la mayoría de ellas pertenecientes a la Administración), sólo permiten utilizarla en Internet Explorer 7. Este navegador se descatalogó hace mucho tiempo y que además es muy limitado en cuanto a opciones de accesibilidad. A modo de referencia, Internet Explorer 7 se lanzó en 2006 (8 años son una eternidad en el mundo de las nuevas tecnologías). La versión recomendada actualmente, la 11, y el navegador más utilizado en el mundo, Chrome, no están soportado por muchas de las páginas que utilizan firma digital.

En cuanto a las redes sociales, muchas de ellas no prestan la suficiente atención a la accesibilidad (aunque por ley las redes sociales deberían ser totalmente accesibles desde 2013). Esto es especialmente preocupante ya que, como hemos dicho más arriba, para muchas personas con discapacidad son un medio muy importante de relación.

Por otra parte, la falta de conocimiento sobre accesibilidad se evidencia en la gran cantidad de imágenes sin texto alternativo que podemos encontrar en la mayoría de blogs y periódicos online actuales (o con un texto alternativo que no da pistas sobre el contenido de la imagen). También se puede apreciar en la gran cantidad de videos que se añaden a estas noticias sin subtítulos, entre otros ejemplos.

Para solucionar la falta de conocimiento sobre accesibilidad informática, FAAM y Bitespacio imparten periódicamente cursos en los que se trata esta materia entre muchas otras.

Cuidal es parte de FAAM, que a través de su servicio informático, Bitespacio, asesora en cuanto a la adquisición de ayudas técnicas para personas con discapacidad, así como accesibilidad web. Estaremos encantados de resolver cualquier duda al respecto que nos hagas llegar a través de los comentarios.

Comments (2)

  • Pepapé

    Pepapé

    06 Marzo 2014 at 12:23 |
    Me parece muy interesante todo este artículo no conocía estos productos gracias por la información
  • Verónica

    Verónica

    06 Marzo 2014 at 14:06 |
    Opino que es un tema muy interesante y un tema desconocido

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